Πέμπτη, 25 Μαΐου 2017

What are the most challenging business opportunities in the Mediterranean & Eurasian zone?

Interview of the President of the Greek-Azerbaijani Chamber of Commerce to “Dione”  

Mr. Costas Vamvakas, the President of the Greek-Azerbaijani Chamber of Commerce, met on May 9th in Athens with the Master Student – Erasmus Intern from Baku Vugar Mamedov on behalf of Elis’ Local Development Centre "Dione" and the social cooperative enterprise “Eco Divri”, and discussed about the financial, industrial, commercial and tourist relationships between Greece and Azerbaijan.

The Interview with the President of the Greek-Azerbaijani Chamber of Commerce, Mr. Costas Vamvakas: 

-What kind of issues are the Greek companies interested in Azerbaijan
The Greek companies that get in contact with the Chamber usually want to get informed about the business and investment environment in Azerbaijan and in the Caspian area in general. More specifically, they are interested in exports to this country, mainly of products in the branch of food and beverages, ICT,  software CRM & ERP systems but also in cooperation in the fields of business consulting and development issues (sales and marketing) cost reduction (supply chain and production), exports enlargement. Moreover, there is interest in the pharmaceutical sector as well as in the sector of construction and building materials and technical companies. Companies in the fields of olive oil, packaged meals and building materials have a significant experience in Greece and are interested in expanding their activity in the concerned area. 

-What are the most frequently asked questions about Azerbaijan and what are the points of concern? 
The most frequently asked questions from the side of the Greek companies to the Chamber concern the customs tariff in Azerbaijan as well as the ways to approach the Azeri market. Particularly, companies that export products to other countries are interested in learning which products are on demand in Azerbaijan this period that the government is promoting the diversification of the economy, given the low fuel prices that strongly influenced the Azeri economy. It is really difficult to find appropriate companies from the Azeri market to represent the Greek products and enterprises. 

-According to you, which sectors are at a low level for now in the bilateral relations, but have the highest priority? 
Our view is that in the field of food products there is a high potential for the development of the Greek companies. However, Greek exports are still in low levels compared to the desired level. This is where we think it is necessary to focus even more and we are seeking for  cooperation with Azeri companies towards the further development of our relationship. Moreover, the tourism sector constitutes a potential ground for cooperation, since Greece possesses the know-how and Azerbaijan is currently developing in this field. In addition to the Greek ICT sector we consider has high potential for expansion in Azerbaijan. 

-How do you evaluate political relationships between Greece and Azerbaijan
I think that the bilateral governmental relationships are at the upmost level and the Greek government fully supports the deployment of the TAP pipeline in Greece which is a project of significant importance for both countries. 

-Exhibitions and conferences are perfect for collaborations. The EU-Azerbaijani Business Forum will be organized on 8th June in Baku. Do you have any members that are considering to join this forum? 
For the upcoming event there is strong interest from Greek companies to join the forum. Also, last year the Chamber organized a business mission to Baku and took part in the EU-AZ FORUM last May. The Forum was really successful, with workshops that covered issues about agriculture, transport logistics and tourism. Additionally, business B2B meetings took place, which were organised  for all the participants by the well-established  AHK (German-Azerbaijani Chamber).  

-Your goals contribute to strengthening the Greek-Azerbaijani business partnerships. Are you satisfied with the level of success so far?  
The Greek-Azerbaijani Chamber of Commerce Chamber aims in promoting the trade of its members between the two countries and is working towards this direction. This is accomplished with the cooperation at a government level as well as with the cooperation with private institutions. Meanwhile, we inform our members about the investment opportunities in priority sectors for both countries and we direct the interested parts in their effort to encounter business partners. In this context we undertake sector-specific business missions in order to conclude business ties.
We believe that important business opportunities are emerging  in Azerbaijan and in the Caspian countries in General and the  Greek entrepreneurs are not aware of. These are politically stable countries with  friendly business environment and this is our role to communicate it to the Greek business people so that they can start considering Azerbaijan and the neibouring countries such as Kazakhstan, Georgia for possible investments and joint ventures. 

-What type of services and support do you offer to your members to join the tender issued in Azerbaijan 
We support our members by informing them about the business opportunities and networking and also we provide information about the economic and business environment in Azerbaijan. Moreover, we organize events with a business, social and cultural content, which contribute to a general promotion of the bonds between the two countries. Furthermore, we inform our members about tenders that are being procured in Azerbaijan.  

-Azerbaijan-Greece have many common characteristics. For example, the demographic situation is almost the same. What other common features take your attention? 
They are both hospitable and friendly people and take good care of their guests. A research that was conducted some years ago asked the people of Baku about which country’s people they feel are closer to the Azeris and the outcome brought Greeks in the third place, after Russians and Turkish. 

-Greece and Greek companies have also fought the crisis in the recent past. And they know how to behave during the crisis. Nowadays Azerbaijan is experiencing economic crisis. According to you, is this an opportunity for new investments?  
Azerbaijan targets to attract foreign investments and there are certain incentives towards this objective. Taxation has been reduced and motives have been given for engagement in Baku. As the last World Banks’s report mentions, Azerbaijan counts within the countries that record the highest development rates. It becomes then obvious that there are very important opportunities for business activities in Baku and this is exactly what we are communicating to our members. 

-After the oil crisis in Azerbaijan, the tourism sector started growing and getting support by the Government. How do you evaluate the tourism potential of Azerbaijan
One of the basic priorities of the Azeri government is promoting tourism in Azerbaijan. There are more than 600 hotels and accommodation establishments of all categories – of which almost half are found in the Baku region. Events with a global focus, such as the Formula 1 circuit in Baku, aim in setting the country in the global map. Therefore, the promotion of the country as an international tourist destination constitutes one of the most important priorities of the Azeri government. 

-Sustainable use of natural resources and environmental friendly companies are becoming priorities to each Economy. Do you support and promote Green Entrepreneurship in both countries?  
The deployment of the TAP pipeline has taken into consideration all these sensitive environmental issues. Additionally, various environmental NGOs recognise conventional natural gas as an effective fuel to transition to a renewable-based economy. 

·Vugar Mamedov, Marketing manager & eco-consultant, Erasmus Intern at the Local Development Centre "Dione" in Ancient Olympia: vugar.mamedov@yahoo.com
·Vaso Charitopoulou, Head of “Dione”: vasso-charitopoulou@hotmail.com
·Greek Azerbaijani Chamber of Commerce and Business:   http://www.greekazerchamber.eu/en/

Δευτέρα, 8 Μαΐου 2017

Απολιθωμένοι κήποι

Σύλλογοι που σέρνουν μαζί τους ιστορία και επιτεύγματα ανθρώπων με αληθινό ζήλο, αλλά κρατούν κλειστή την πόρτα τους στο σήμερα -ίσως γιατί το αύριο τους τρομάζει, φέρνουν στο μυαλό κήπους απολιθωμένους.
Παγωμένοι, άκαμπτοι, με τη μυρωδιά της στασιμότητας και τη σκόνη της παρακμής,
περιστοιχισμένοι από τα κάγκελα του χρόνου που έχουν γύρω τους δημιουργήσει την ψευδαίσθηση της προστασίας από την εισβολή κάθε ζωογόνας δύναμης και τη διείσδυση της αύρας ανανέωσης,
είναι οι κήποι αυτοί που, ενώ κάποτε ευωδίαζαν δημιουργία και πρωτοπορία, τώρα έγιναν σκιές.

Έχουν ακόμα ωστόσο τα ίχνη της παλιάς αίγλης από λαμπρές εποχές, μεγάλες στιγμές, δυνατές συγκινήσεις, αληθινή προσφορά και έργο που επιδρούσε στις ζωές των ανθρώπων, που σημάδευε την πρόοδο της τοπικής και ευρύτερης κοινωνίας, που ενίσχυε την προαγωγή των αξιών.
Μεθυστικό το άρωμα των αλλοτινών εκείνων εποχών. Τόσο που, οι άνθρωποι που πέρασαν την πόρτα των κήπων αυτών, με το χρόνο έγιναν ένα με το απολιθωμένο τοπίο και με καθηλωμένο το μυαλό στο παρελθόν, φυλακίζουν τη σκέψη τους στην αναπόληση και καταδικάζουν τις πράξεις τους σε στείρα απομίμηση παλιών πρακτικών. Αυτοί που κατόρθωσαν να γυρίσουν και να βγουν έξω από τους κήπους αυτούς, πριν προλάβει να τους παρασύρει το μεθυστικό άρωμα και να τους απολιθώσει, συνεχίζουν την πορεία τους χωρίς να κοιτάζουν πίσω.

Ο αέρας στους απολιθωμένους κήπους είναι αποπνικτικός, βαρύς από το φόβο μήπως και διαταραχτεί η ακινησία, μήπως και τρυπώσει καμιά ενοχλητική μελισσούλα που ψάχνει για ζωή και αναγέννηση.
Η επιγραφή ωστόσο απέξω καταφέρνει και κρέμεται ακόμα, μεγαλειώδης και γυαλιστερή: Καλωσήλθατε στον μαγευτικό μας κήπο!
Πριν ακόμα καταφέρει η ματιά του περαστικού να δει πίσω από τα κάγκελα, ξεγελιέται από την περίτεχνη διακόσμηση και το εγκάρδιο μήνυμα του καλωσορίσματος. Το πνεύμα αρχίζει να ονειρεύεται, πετάει σπίθες και ανυπομονεί να μπει στους κήπους, να μετάσχει στο μυστήριο, να προσφέρει και να ανυψωθεί. Φτωχό μου πνεύμα…

Όταν η πραγματικότητα ξυπνάει απότομα το ενθουσιώδες πνεύμα που αυταπατάται ότι θα φέρει νέα πνοή και όραμα, ικανά να αποτινάξουν την απραγία και το μαράζωμα στους απολιθωμένους κήπους, δεν αφήνει περιθώρια για πολλές επιλογές.
Το σύγχρονο πνεύμα πνίγεται όταν εισπνέει την παραπλανητική μυρωδιά που αναδύεται από τους κήπους αυτούς, συρρικνώνεται όταν την ενέργειά του προσπαθούν να απομυζήσουν τα απολιθώματα, επαναστατεί όταν βλέπει καθαρά το χαλί της υποκρισίας να απλώνεται σε κάθε του βήμα.
Και τότε, γίνεται το θαύμα! Το καινούργιο αρχίζει να σπάει τα εκτρώματα του παρελθόντος, όχι με βία, ούτε με λύσσα. Γιατί, η δύναμη της αλλαγής είναι το ισχυρό του όπλο, που τόσο τρέμουν οι κήποι αυτοί.

Αφιερώνω το άρθρο μου στους συλλόγους εκείνους που θυμίζουν απολιθωμένους κήπους, με την ευχή να ανατείλει σύντομα ένας ήλιος που θα νικήσει τη φθορά τους.
Το αφιερώνω επίσης σε όλα εκείνα τα σύγχρονα πνεύματα που επιχείρησαν να αφιερώσουν χρόνο και ενέργεια στους συλλόγους αυτούς, και διαπιστώνουν στην πορεία πόσο βαθιά απολιθωμένοι είναι. 

Βάσω Χαριτοπούλου

Κυριακή, 30 Απριλίου 2017

Greek Honey, the Food of the Gods

Past, present and future

Nowadays, most of people know honey as common natural nourishment accessible in a closest super market. However, in some way, honey can be compared with a crocodile, a modern well-known descendant of primordial reptiles which have been occupying our planet hundreds of thousands of years ago. Honey keeps its ancient and authentic beauty thanks to long traditions of apiculture that prove its important place in humans’ history, therefore this “reptile” from food world has a lot of mysteries and undiscovered secrets around it.

Honey in Greece
In modern Greece honey plays much bigger role than anywhere in the world. From archaic times, honey has been considered as the food of the gods. Great ancient poets and scientists such as Homer, Aristotle and Pythagoras praised honey, its taste and medicinal features.
Greek honey is nowadays a source of income for more than 15,000 beekeepers and a traditional food for millions of people.
But what is the difference between the Greek honey and the honey from other countries, besides its glory and history? The answer is hidden in the botanic affluence and diversity of Greek landscape, which allow bees to mix pollen of different plants and create absolutely unique varieties of honey.
Today it is possible to outline the 3 most popular honey types on the market:
- pine tree honey (60%-65%),
- fir tree honey (5-10%) and
- thyme honey (15%).
In fact, there are many more types, but they can be found mostly in particular regions.  
However, the advantage of this diversity is not only a huge assortment of honey, but also in medical features. In addition to recognized medical characteristics of most of honeys such as wounds, burns and cough healing, gastrointestinal tract protection and sugar substitution, Greek honey has high volume of phenolic compounds and protocatechuic acid which have significant biological effects in human cancer cells.

Honey of Ancient Olympia
The area of Ancient Olympia is one of the most famous places in Greece visited by thousands of tourists each year. However, Ancient Olympia is not only the place of epic sites and popular museums, but also the land of origin of pure unique honey, which is still hidden from a mass customer. Honey of Ancient Olympia is mainly represented by pine and fir tree honey, and a special local oak tree honey as well.
This type of oak tree honey comes from the mysterious Foloi forest, the biggest Balkan oak ecosystem which was occupied by mythological centaurs and dryads. Today it is hard to find those creatures, nevertheless the forest is full of wild bees, which in cooperation with talented dedicated beekeepers produce oak tree honey. According to the Aristotle University of Thessaloniki, the strongest honey in terms of antioxidant, antibacterial, anti-inflammatory activities, is oak tree honey that helps us with preventing and healing tumors, stomach ulcers and cell degeneration.

Giorgos Gardikis, a young beekeeper of mountainous Ancient Olympia
“For me, beekeeping is more than a hobby; it is my permanent job. It means to me lifestyle, passion and long family tradition.
I have to travel long distances from apiary to apiary to check all conditions in hundreds of hives, and sometimes I must work without any weekends more than 8 hours per day, but efforts lead to results that make me proud.
I have been trained in beekeeping from my father, who has an experience of 30 years in this field. All my efforts are focused on following the traditional way of production, in order to get absolutely pure honey that can be called truly Greek authentic honey with no doubt.
Traditional producing is not only what I believe in, but also my main competitive advantage which allows me to differentiate from thousands of producers and companies. My customers are mainly my local neighbours who have been loyally buying honey from my family for decades, because they have witnessed how honey is produced by us. Therefore, quality in honey producing is always for me a cornerstone for beekeeping.

The future of the Greek honey
Taking into account its medicinal superiority and high quality, the question why the Greek (Olympian) honey is still not opened to mass consumer is raised.   

It is clear that beekeepers need us to survive and preserve traditions, and we need them to receive the best quality of honey for medical use and gastronomic pleasure!

Rostislav Nikulin
Erasmus Intern from Russia, Karelia University of Applied Sciences, Finland, Faculty: International Business,
in collaboration with “Dione” Local Development Centre in Ancient Olympia

email: nikulin95@yandex.ru

Δευτέρα, 24 Απριλίου 2017

Dancing Greek Syrtaki in Antalya

Dancing Greek Syrtaki in Antalya, Turkey, with 30  youngsters from 7 countries

An 8 days training course to analyze social inclusion topics through clown, juggling and social circus tools was held in Antalya, Turkey, on 5th-13th April 2017 with 30 participants from 7 countries around Europe.

Elis’ local development centre “Dione”, established in Ancient Olympia, Greece, participated in the TOOLS OF ANIMATION project that aimed to contribute to the personal and social development of youngsters and youth workers, raising awareness about social inclusion and analyzing the social exclusion at European level. “Dione” was represented at this training course by the Erasmus Intern from Azerbaijan, Vugar Mamedov (Master student / Environmental Sciences, Gazi University, Ankara).

Activities included workshops on theatre, clown, street theatre, basic juggling and individual work, working groups and collective group work.
“Tools of Animation” training course is implemented by the UTOPIA EDUCATION & ART ORGANIZATION, within the framework of the Erasmus Plus (Mobilty of Youth Workers) program.

More information: www.utopiaeduart.org

Κυριακή, 23 Απριλίου 2017

Τα διαμάντια της Ηλειακής γης

Μερικά από τα διαμάντια της 
Ηλειακής γης σε μια πρώτη δυναμική παρουσίαση στο οροπέδιο Φολόης

Σε μια σεμνή αλλά πολλά υποσχόμενη πρώτη παρουσίαση τοπικών προϊόντων προχώρησε το κέντρο τοπικής ανάπτυξης «Διώνη» σε συνεργασία με τον ξενώνα «Καραμέρος» στο Λάλα Αρχαίας Ολυμπίας.
Η έκθεση διήρκεσε από την Μ. Πέμπτη έως και τη Δευτέρα του Πάσχα, παρουσιάζοντας στους ξένους επισκέπτες αλλά και στους ντόπιους δείγμα του πλούτου της Ηλειακής γης.

Αγνό, οργανικό μέλι ορεινού πεύκου, ανθέων και βελανιδιάς, από τον παραγωγό Γιώργο Γαρδίκη από τη Δίβρη, τοπικά παραδοσιακά γλυκά από το εργαστήριο της Μάσσια Φωτεινής στο Λάλα, φυσικός χυμός ροδιού από την Αλφειός-Ρόδι Α.Ε., παραδοσιακά ζυμαρικά από το «Εργαστήρι της Γιαγιάς» στο Λάλα, 14 διαφορετικά βότανα και 4 έλαια βιολογικής καλλιέργειας από την βραβευμένη Aroma Farms στο Σμίλα Αρχαίας Ολυμπίας,
ήταν οι θησαυροί του τόπου μας που είχαν την ευκαιρία να γνωρίσουν οι επισκέπτες της έκθεσης.

Από αυτή την πρώτη προσπάθεια ανάδειξης εκλεκτών τοπικών προϊόντων στο οροπέδιο Φολόης, διαφάνηκε το συνεχώς αυξανόμενο ενδιαφέρον των καταναλωτών για προϊόντα που ενισχύουν την υγεία και την καλή φυσική κατάσταση, και που διακρίνονται για την εξαιρετική τους ποιότητα χάρη στις μοναδικές εδαφοκλιματικές συνθήκες της Ηλείας αλλά και στο μεράκι των παραγωγών της περιοχής μας.

Τετάρτη, 19 Απριλίου 2017

“Lifelong Learning for Digital Inclusion through Media Literacy”

“Dione” at the Training Course on 
Life Long Learning, Istanbul

Learning Media Project, namely “Lifelong Learning for Digital Inclusion through Media Literacy”, funded within Civil Society Dialogue Programme in partnership with YOUTHART from Turkey, Youth4Media from Germany and MediaTerraNea from Greece, gathered 20 participants for a 6-day international training course on the theme of “life long learning”.
“Dione” local development centre, established in Ancient Olympia, Greece, was represented at this training course that took place on 04-10 April 2017 in Istanbul, by the Erasmus Intern from Hungary Norbert Tóth (University of Debrecen, Faculty: Business and administration/rural development, agricultural engineering).

“Lifelong Learning for Digital Inclusion through Media Literacy” (Learning Media) is a long-term project, aiming to develop media literacy skills of disadvantaged young people, through lifelong learning activities; and thus to increase the potential of being employed of this specific target group, and eventually enriching dialogue among different segments of societies by creating a Multimedia Learning Platform, realizing a series of international conferences, media trainings, local community workshops, and producing videos, booklets and newsletters on the themes of Civil Society Dialogue, Media Literacy, Digital Inclusion, and Lifelong Learning for a duration of 15 months from February 2016 to May 2017. 

More information:

Τρίτη, 11 Απριλίου 2017

Μικροί επιχειρηματίες εν δράσει

Ένα δημιουργικό εργαστήριο για νέους 

Οι νέοι καινοτομούν και εντυπωσιάζουν, ανοίγοντας νέους δρόμους για το μέλλον τους, με την κατάλληλη καθοδήγηση και στήριξη από έμπειρους συμβούλους και επιχειρηματίες.
Αυτός είναι ο σκοπός του ειδικού εργαστηρίου για νέους από 13 ετών και άνω, το οποίο θα διεξαχθεί στο Λάλα Αρχαίας Ολυμπίας την Μ. Πέμπτη στις 11 το πρωί, με ελεύθερη είσοδο για τους συμμετέχοντες.

Ο χώρος διεξαγωγής είναι ο Ξενώνας Καραμέρος και εκπαιδεύτρια η Λέιλα Αμπουχαλίμ από το Μαρόκο, έμπειρη κοινωνική επιχειρηματίας και σύμβουλος διαχείρισης αλλαγών, με βοηθό τον Ρώσο φοιτητή Ρόστισλαβ Νικούλιν, στα πλαίσια της συνεργασίας τους με το κέντρο τοπικής ανάπτυξης «Διώνη» (SEED EURO-MED Exchange & Erasmus Internship).

Κατά τη διάρκεια του σεμιναρίου, οι συμμετέχοντες θα διδαχθούν πώς να στήνουν τη δική τους επιχείρηση, πώς να υλοποιούν τις καινοτόμες ιδέες τους, αλλά και θα μάθουν τα μυστικά των επιτυχημένων επιχειρήσεων.
Με στόχο την μελλοντική επαγγελματική τους αποκατάσταση, οι νέοι θα ενθαρρυνθούν να κάνουν με επιτυχία τα πρώτα τους βήματα στην επιχειρηματικότητα, να δοκιμάσουν τις δυνάμεις τους και να βιώσουν μια εμπειρία που όχι μόνο θα τους συναρπάσει, αλλά και θα τους ανοίξει νέους ορίζοντες.
Επιπλέον, θα μάθουν να εργάζονται ομαδικά και να οργανώνονται, ώστε να εξελιχθούν σε επιτυχημένους μελλοντικούς επιχειρηματίες.

Με την ολοκλήρωση του εργαστηρίου οι συμμετέχοντες θα έχουν ενισχύσει την αυτογνωσία τους, την αυτοπεποίθησή τους, την υπευθυνότητα και την δημιουργικότητά τους, μέσα από την καλλιέργεια της επιχειρηματικής τους σκέψης.

Στον χώρο υλοποίησης του εργαστηρίου θα λειτουργεί παράλληλα και έκθεση τοπικών προϊόντων, η οποία θα παραμείνει ανοιχτή για το κοινό έως και την Τρίτη μετά το Πάσχα.